Alcala, L., Rogoff, B., Mejia-Arauz.R., & Coppens, A., & Roberts, A. D. (In Prep). Children’s Contribution to Family Work: Cultural Differences within México.

Abstract

The present study compares mothers’ reports of the extent and initiative of 33 6- to 8-year-old children’s contributions to family work, in Indigenous-heritage and Cosmopolitan communities in Guadalajara, Mexico. Children from the Indigenous-heritage community, from families with basic schooling and associated practices, engaged more in complex work for the benefit of the whole family, such as tending younger siblings, cooking, or running errands, and more often did so on their own initiative. In contrast, children from the Cosmopolitan community, where families had extensive schooling and associated practices, were minimally involved in family household work, with less initiative. Their work was more limited to cleaning up after themselves, more often executed under pressure of punishment, struggle and negotiation, or contingent rewards from their parents. They were more often involved in classes and sports, arranged for them by adults, and were reported to have less time to play, and less often took the initiative to do their homework. The differences between the children from the two communities support the idea of cultural and historical transformations in children’s responsibilities and contributions to household functioning, with a changing focus from shared contributions with initiative to more focus on the self.

Resumen

Este estudio comparo los reportes de madres sobre el nivel e iniciativa de 33 niños de 6 a 8 años de edad, sobre sus contribuciones al trabajo de familia, en dos comunidades en Guadalajara, México, una de Herencia-indígena y una Cosmopolita. Los niños de la comunidad de Herencia-indígena, de familias con escolaridad básica y practicas asociadas, contribuyeron en trabajos mas complejos para beneficio de la familia, tales como cuidado de hermanos pequeños, cocinar, hacer mandándoos, y mas frecuentemente lo hicieron en su propia iniciativa. En contraste, los niños de comunidad Cosmopolita, de madres con extensa escolaridad y practicas asociadas, participaron de forma minima en el trabajo del hogar, y lo hicieron con menos iniciativa. Su trabajo se limito a recoger sus cosas, lo cual hicieron bajo presión de un castigo, con extensa negociación, y con premios contingentes por parte de los papas. Estos niños se envolvieron mas frecuentemente en clases y deportes, los cuales fueron planeados por adultos, ellos también reportaron tener menos tiempo para jugar, y casi no mencionaron hacer su tarea bajo su propia iniciativa. La diferencia entre los niños de estas dos comunidades apoya a la idea de las transformaciones culturales e históricas en las responsabilidades de los niños, su contribución al funcionamiento del hogar, lo cual va cambiando de un enfoque de contribuciones compartidas con iniciativa a un enfoque mas centrado en el individuo.


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