Paradise, R., & De Haan, M. (2009). Responsibility and reciprocity: Social organization of Mazahua learning practices [Responsabilidad y reciprocidad: Organización social Mazahua en practicas de aprendizaje]. Anthropology & Education Quarterly, 40(2), 187-204.

Abstract

This article describes Mazahua children’s participation in learning interactions that take place when they collaborate with more knowledgeable others in everyday activities in family and community settings. During these interactions they coordinate their actions with those of other participants, switching between the roles of “knowledgeable performer” and “observing helper.” It is argued that experience with this way of interacting implies readiness to take on responsibility for carrying out important family and community activities, and an under- standing of and capacity for reciprocity. Observations in a sixth-grade classroom with a Mazahua teacher and children show that children continued to interact in ways that allowed for collaborative task-oriented organization of classroom learning activities.

Resumen 

Este artículo describe la participación de niños mazahua en interacciones que se llevan a cabo, en actividades diarias de la familia y de la comunidad, cuando colaboran con personas más experimentadas. Durante estas interacciones, los niños coordinan sus acciones con las de los otros participantes, intercambiando el rol de “actor que sabe y hace” con el de “ayudante que observa”. Se propone que la experiencia que los niños adquieren con esta forma de interacción implica que están preparados para tomar la responsabilidad en la realización de actividades importantes para la vida de la familia y de la comunidad. Además, se demuestra en ellos una capacidad de participación en relaciones de reciprocidad. Las observaciones realizadas en un aula de sexto año de primaria con niños y un maestro mazahua muestran que, en este contexto escolar, los niños continúan interactuando en formas familiares y comunitarias, lo que permite establecer una organización colaborativa de las actividades de aprendizaje en el aula.

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