Correa-Chávez, M., Roberts, A., & Martinez, M. (2011). Cultural patterns in children’s learning through keen observation and participation in their communities. Advances in Child Development and Behavior, 40, 209-241.


This chapter examines children’s learning through careful attention and participation in the ongoing activities of their community. This form of learning, which has been called learning through Intent Community Participation, seems to be especially common in Mesoamerican Indigenous communities. In these communities, children are integrated into the every- day work and lives of adults and their learning may not be the central focus. We contrast this pattern with that of middle-class European American communities where children are segregated from the primary adult functions of the community. In middle-class communities and schools, children are often encouraged to engage in abstract lessons where their attention is explicitly directed to specific events. In contrast, learning through keen attention and observation may rely on learning through attention to instructions not specifically directed to the learner. Studies demonstrate Mesoamerican Indigenous children’s ability to learn through simultaneous and open attention to overheard or observed activities. This form of learning is supported through multiple modalities of communication and interaction. Motivation to learn stems from the learner’s inclusion into the major activities and goals of the community. Implications of research and future directions for the study of learning through keen observation are discussed. 


Este capítulo examina el aprendizaje de niños a través de atención aguda y participación en las actividades en curso de sus comunidades. Esta forma de aprendizaje, a la cual se le ha llamado Aprendizaje por medio de Participación Intensa en Comunidades, parece ser especialmente común en comunidades Indígenas de Mesoamérica. En estas comunidades, los niños son integrados en las actividades diarias de trabajo y vida de los adultos y su aprendizaje no es necesariamente el foco de atención. Comparamos este patrón de aprendizaje con él de comunidades EuroAmericanas de clase media en las cuales los niños son segregados de las funciones de los adultos en la comunidad. En las comunidades de clase media así como en las escuelas, es común para los niños participar en lecciones abstractas en donde su atención es dirigida a eventos específicos. En contaste, el aprendizaje por medio de la atención aguda y observación puede que esté basado en aprender a través de atención a instrucciones no dirigidas específicamente al aprendiz. Estudios demuestran la habilidad de los niños Indígenas de Mesoamérica para aprender a través de atención simultanea y abierta a actividades que observan o escuchan a su alrededor. Esta forma de aprendizaje es apoyada a través de múltiples modalidades de comunicación e interacción. La motivación por aprender se basa en la inclusión de los niños en las actividades y metas de la comunidad. Exponemos implicaciones de estas investigaciones y futuras direcciones para el estudio del aprendizaje por medio de la observación aguda.

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